Mantelzorger Barbara (83 jaar): ‘De ziekte wordt niet minder, maar ik kan er nu beter mee omgaan’

Barbara (83 jaar) zorgt voor haar 84-jarige echtgenoot met dementie. Toen het korte termijn geheugen van haar man achteruit ging zo’n twee jaar geleden, heeft ze besloten de online cursus van DementieOnline te volgen.

Irritatie

‘In het begin zag ik het niet zo, maar later merkte ik meer irritatie bij mezelf. Als ik bijvoorbeeld vroeg om iets mee te nemen van boven dan gebeurde dat niet. De irritaties namen toe en in het najaar was ik zo moe, sliep slecht en zat ik tegen overspannenheid aan. Ik huilde en schreeuwde tegen hem en raakte helemaal overstuur. Dit was het teken om de cursus te gaan doen. Het duurde nog tot mei voor dat ik deze stap zette.’

Confronterend

‘Ik had helemaal geen verwachtingen van de cursus maar dacht alleen dit moet mij helpen om beter met deze situatie om te kunnen gaan. Vanaf les één had ik het gevoel ‘Dit gaat mij helpen’. Les één en twee, over het omgaan met dementie en het probleemgedrag, waren voor mij een soort inleiding. Bij les drie en vier kwamen het ‘anders leren denken’ en ‘voelen’ aan bod en dat vond ik erg confronterend. Het heeft mij goed geholpen om mijn negatieve gevoelens te veranderen in positievere gevoelens en gedachten. Het was erg fijn dat er veel met gevoelens gewerkt werd, omdat er iedere keer als er iets mis ging, ik me geen raad wist met mijn gevoelens.’

Lichter

‘De filmpjes waren heel fijn om te volgen en waren een stimulans om alles uit de lessen goed in me op te nemen. Door het zorgdagboek bij te houden en nog eens te lezen zag ik hoe vaak er iets mis ging of iets raars gebeurde, terwijl ik voorheen de herinnering aan die gebeurtenissen weg stopte. Les vijf ‘Goed voor jezelf zorgen’, vind ik erg belangrijk. Deze hele cursus leert mij dat door er anders tegenover te gaan staan, het allemaal iets lichter wordt.’

De sfeer is beter

‘Ik wil iedere mantelzorger, ook al is de ziekte in de beginfase, zeker aanraden om deze cursus te volgen. Ik ben er rustiger door geworden en kan alles beter aan. De ziekte wordt er niet minder door maar ik kan er beter mee omgaan en de sfeer in huis is nu veel beter. Ik leer er zoveel van en zal de lessen zeker regelmatig weer doornemen.’